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生产力的全新定义

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生产力的全新定义

预计阅读时间:9分13秒

抱持着「再怎幺古怪的实验也绝不退缩」的态度,我在七年前左右报名了为期四个月的瑜伽课程。

当时,外面一堂瑜伽课的收费就高达19美元;因此,当我就读的大学推出为期四个月、仅收费46美元的优惠课程时,我立即报名了。在那时候,瑜伽给我的感觉就只是一窝蜂的流行;不过,看在几乎所有我认识的美女都报名的份上,我决定尝试一下。

然而,学期开始之后,我发现自己愈来愈期待星期四晚上的瑜伽课(令我惊讶的是,不再只是因为期待看到美女,更多的是期待课程本身)。这门课跟我习惯的紧凑忙碌生活完全相反,而且,它使我放慢脚步,让我真切领会到生产力带给我的种种成果。

我最喜欢这门课的原因之一,在于它结束的方式。在老师结束课程、放我们回到忙碌大学生活中继续奋战之前,她会进行一段简单的呼吸冥想,引导我们回归当下并觉察自己的呼吸。

这段冥想虽然只有短短五分钟,但我至今仍记得它对我的帮助。比起我之前试过的任何方法,冥想更能让我感觉到平静、清醒和放鬆。

关于生产力的冥想

随着大学时光的流逝,我对冥想的喜爱日益加深。而我也愈来愈投入这个仪式:从一开始的每天冥想五分钟,到十分钟、十五分钟、二十分钟,最后我已养成每天冥想三十分钟的习惯。与大多数人相比,我冥想的时间较长;我之所以选择冥想,而不是做其他(更有「生产力」)的事情,单纯只是因为我太喜欢它了。

许多人把冥想想得过于複杂,但实际上它一点都不複杂。基本上,我就是单纯地坐在椅子或垫子上(通常穿着上班的衣服),观察自己的呼吸起落。我不太採取唱诵,或是专注自己的「第三只眼」(你大概懂就好了,别管它究竟是什幺)这类仪式。我只是专注在呼吸上三十分钟。期间心思难免会飘离我的呼吸,转移到更有趣的事物上;此时,我会把注意力慢慢拉回到呼吸上。然后,我会继续冥想、觉察呼吸的自然起落,直到三十分钟的定时响起。有时这过程不免让人受挫,但随着时间的推移,冥想俨然已成为我一天中最平静的时光。

在过去几年间,除了更深入探索冥想之外,我同样也持续研究生产力。每当我无法尽全力高效工作时,总会钻研相关书籍,设法学习提高效率的方法,找出最新的生产力招数,并且大量阅读所有我关注的生产力部落格和网站。在我发现这两样兴趣相得益彰、且如雪球般愈滚愈大时,我决定开始「最有生产力的一年」计画。

在那之前,我从未认真想过冥想和生产力之间的关联性。但当我审视生产力在自己人生各面向所扮演的角色后,最终得出了一个惊人的结论:我的冥想仪式和即将推出的一年生产力实验,是完全不搭轧的两件事。

问题不在于冥想仪式本身,而在于我个人对它背后思维的理解。我把冥想和正念当成「少做」、「放慢脚步」的方式,但对于生产力,我则把它视为「多做」、「加快脚步」的方式。在我计画开始的头几个月里,我甚至对自己的冥想仪式充满罪恶感。照理说,我不是应该利用这段时间完成实质的工作吗?而不是坐在那里冥想半小时、什幺事都不做!

当我必须在多做三十分钟的工作,还是冥想三十分钟之间抉择时,我几乎总是选择工作,利用这些时间多做一些事情,而不是冥想。

到最后,我计画中有几个月是完全不做冥想的。

以「自动驾驶模式」工作

在那之后的几个星期里,我工作的方式变得完全不同。我不再像之前频繁休息,退一步检视我的计画,而是顶着疲倦乏力的身心不停地工作,试着多写作、多做实验,愈多愈好。当我开始以更匆忙的步伐工作后,我觉得一整天下来已不再像先前那样平静和专注。我的头脑不再那幺清醒,我对自己所做的事情也不再感到兴奋——即使我做的工作是我的最爱。最糟的是,我做事情变得不像从前那幺严谨,而是更常启动「自动驾驶」的工作模式。因为上述种种情况,我的生产力大幅变低(关于我如何测量计画中的生产力,会在第2章详述)。

这当然不是一本关于冥想的书;我知道并不是每个人都对冥想感兴趣。事实上,以我的猜测,你们当中只会有一小部分人愿意尝试。然而,我认为有必要说明冥想背后的思维模式,因为它可以帮助你放慢脚步,一整天都能平心静气、且谨慎周延地处事。

冥想之所以对我的生产力带来巨大的影响,不是因为它让我在漫长的一天后得以放鬆、脑袋清空,并减轻压力(它确实有这些效果)。而是因为它令我放慢脚步、慢到足以让我从容谨慎地处事,而非启动自动驾驶模式。我认为,人们在努力提高生产力的过程中常会犯一个很大的错误,那就是持续「自动化」工作:眼前有什幺任务就做什幺,丝毫不假思索。可是我发现,当你以自动驾驶模式做事时,你几乎无法从工作中抽离、退一步看清什幺事才重要、怎样才能创新思维、如何才能更聪明地工作(而非只是加倍努力),以及如何掌控你眼前的工作——而不是全盘接收别人丢给你的工作(大多数情况下,这指的是电子邮件)。

在我停止每天冥想的习惯后,我工作起来变得更像拚命三郎、不再那幺从容严谨,这使得我无法更聪明地工作。如此一来,也使得我先前努力获取的成果全都泡汤。

和尚及古柯硷成瘾的股票交易员

当然,并非每个人做事时都同样谨慎用心。打个比方说,世上最虔诚的和尚成天都在冥想,他一天只花一小时做其他事情,因为他希望慢慢做、充满正念地做。这位和尚的动作慢得跟蜗牛一样,他尽可能做得少、尽量以最从容严谨的方式去做,并且做得有意义。

与这位和尚完全相反的,是古柯硷成瘾的股票交易员,他做事飞快、自动化、以快打旋风般的疯狂速度工作。跟和尚不同的是,股票交易员不会经常从工作中抽离,退一步思索其工作的价值和意义;他只是努力做得愈多愈好、愈快愈好。由于他做事如此飞快,以至于丝毫没有任何空余的时间或心力从容慎重地行事。

和尚与股票交易员的做事步调我都已实验过了(但没有吸食古柯硷),我发现两者对提升生产力来说都不是理想的好方法。冥想一整天可能会带给你内心的平静;成天以疯狂的速度工作,可能会带给你许多刺激。但生产力跟你「做」多少无关,它只跟你「成就」多少有关。无论你是和尚或是古柯硷成瘾的股票交易员,你都不会成就太多。当你像和尚一样工作时,工作速度太慢,几乎完成不了什幺事情。当你像股票交易员一样工作时,则会因太过急促而无法退一步看清重要的事,以至于无法更聪明地工作,甚至白忙一场。

最具生产力的人,其工作速度介于和尚和股票交易员之间:速度快到足以完成每件事,同时又慢到足以让自己辨识最重要的事,然后从容不迫且用心地执行。

生产力三大要素

虽说在今日,以自动驾驶模式工作不可能让人变得更有效率,但在过去并非如此。

五十年前,全美大约有三分之一的受薪阶级都是在工厂工作。在当时,生产力这事简单多了:在同样时间内,你能产出的小零件愈多,你就比别人更有效率、更具生产力。你的工作不会有太大变化,也几乎没有空间让你以更聪明的方式工作。再者,你所做的工作内容,或是工作的时间,几乎毫无自由决定的权利。

如今,许多人仍然在工厂工作,或是从事工厂类型的工作。但如果你会选择读这本书,你从事的应该不是这类工作。你所从事的多半牵涉到更多知识资本、更为複杂且日新月异的工作;而且你比以往任何时候拥有更多的自由,能选择自己想要做什幺,以及何时去做。你可能没有完全控制你工作的自由,但你肯定比半世纪前那些在工厂、或生产线上工作的人拥有更多的掌控权。

在今日大多数工作里(包括那些我做过的,以及本书里我曾经採访过那些高绩效人士的工作),光有效能已经不够了。当你有比以往更多的事情要做、时间更少,但你做事的方法却有着前所未有的自由度和灵活性时,生产力指的不再是你的工作效能。此时,生产力指的是你「成就」了多少。

这代表着你需要比以往任何时候更聪明地工作,以及更有效管理你的时间、专注力和精力。

在我的计画快结束前的某一天,我突然顿悟到一点:我所学到的每段经验,都与三项元素的优质管理有关,亦即时间、专注力,以及精力。

倘若你在工厂里工作,有效管理专注力和精力并非那幺重要;因为简单、重複性的工作不需要太多专注力或精力,你只需管理好时间就行了。所以说,如果你九点上班,好好工作八小时,五点下班,你便会拿到应得的工资,过着相对幸福的生活。

然而,今日情况大不相同。我们有着比以往任何时候更多的事必须完成,周遭令我们分心的事物排山倒海而来,紧张和压力从四面八方袭击,下班后回家还得继续工作。劫持我们专注力的响铃和提示成天如影随形,而且我们比先前任何时候更无暇去做一些养精蓄锐的事情(例如运动、均衡饮食,以及充足睡眠等等)。

在这样全新的环境里,最有生产力的人不仅要管理好自己的时间,还得管理好专注力和精力。

这三大要素都至关重要。倘若你不把时间花在刀口上,即便有再多的精力和专注力也没用;因为当一天结束时,你完成的事情一定不会太多。倘若你无法集中心力、无法专注在你所做的事情上,就算你很清楚自己该完成哪些有意义的工作,就算你有取之不竭的精力,你还是无法全心投入工作,也就无从变得更有生产力。倘若你无法管理好精力,即使能管理好自己的时间和专注力也是枉然,因为油箱里的燃料不够,不足以让你完成想做的每一件事。

或许最重要的是,倘若你不能管理好时间、专注力和精力这三大元素,那幺你几乎不可能谨慎用心地工作一整天。

一旦我们浪费时间,就会拖延。一旦我们管理不好自己的专注力,就会分心。再者,一旦我们不再强化精力水準,我们会疲惫,或是产生「职业倦怠」(burnout)。

在接下来的章节里,我会分享自己在过去十年间,因为实验生产力所归纳出来、最有效的时间管理技巧。同时,我也会花相当多的篇幅,谈论专注力与精力的最佳管理方法。我们多数人都不再于工厂工作,生产力也不再是依据我们「做了多少」,而是「成就了多少」,因此,这三大元素至关重要。

正是由于这样的生产力新思维与新定义,本书才会应运而生。

今日,我们对自身工作的掌控权,比以往任何时候都还要大,工作份量也比过往任何时候更多。因此,最好的起始点,是先确立值得投注生产力的关键事情。假如你不先辨识出哪些事情对自己最有价值、最有意义,就算你投注再多努力,管理好自己时间、专注力和精力都是徒劳。

不幸的是,我自己也是一路跌跌撞撞,才终于明白这个道理。

摘自《最有生产力的一年》

生产力的全新定义

数位编辑整理:陈子扬
Photo:pixabay,CC0 Licensed.

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